Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Komet 50.000 Tahun Sekali Akan Melintas Bumi pada 1 Februari 2023

Sebuah komet yang baru ditemukan dapat terlihat dengan mata telanjang saat melesat melewati Bumi dan Matahari dalam beberapa minggu mendatang untuk pertama kalinya dalam 50.000 tahun, kata para astronom.

Komet itu disebut C/2022 E3 ( ZTF ) setelah Zwicky Transient Facility, yang pertama kali melihatnya melewati Jupiter pada Maret tahun lalu.

Setelah melakukan perjalanan dari jangkauan es Tata Surya kita, ia akan paling dekat dengan Matahari pada 12 Januari dan lewat paling dekat dengan Bumi pada 1 Februari.

Ini akan mudah dikenali dengan teropong yang bagus dan kemungkinan besar bahkan dengan mata telanjang, asalkan langit tidak terlalu diterangi oleh lampu kota atau Bulan.

Komet "akan menjadi paling terang ketika berada paling dekat dengan Bumi", Thomas Prince, seorang profesor fisika di Institut Teknologi California yang bekerja di Zwicky Transient Facility, mengatakan kepada AFP.

Terbuat dari es dan debu serta memancarkan aura kehijauan, komet tersebut diperkirakan memiliki diameter sekitar satu kilometer, kata Nicolas Biver, astrofisikawan di Observatorium Paris.

Itu membuatnya jauh lebih kecil daripada NEOWISE, komet terakhir yang terlihat dengan mata telanjang, yang melewati Bumi pada Maret 2020, dan Hale–Bopp, yang melintas pada tahun 1997 dengan diameter yang berpotensi mengakhiri hidup sekitar 60 kilometer.

Tapi kunjungan terbaru akan datang lebih dekat ke Bumi, yang "mungkin menggantikan fakta bahwa itu tidak terlalu besar", kata Biver.

Sementara komet akan menjadi paling terang saat melewati Bumi pada awal Februari, bulan purnama dapat mempersulit pengamatan.

Untuk Belahan Bumi Utara, Biver menyarankan minggu terakhir bulan Januari, saat komet melintas di antara konstelasi Ursa Minor dan Ursa Major.

Bulan baru selama akhir pekan 21-22 Januari menawarkan peluang bagus bagi para pengamat bintang, katanya.

"Kami juga bisa mendapatkan kejutan yang menyenangkan dan objeknya bisa dua kali lebih terang dari yang diharapkan," tambah Biver.

Prince mengatakan kesempatan lain untuk menemukan komet di langit akan datang pada 10 Februari, saat melintas dekat Mars.

'Pengunjung langka'

Komet telah menghabiskan sebagian besar hidupnya "setidaknya 2.500 kali lebih jauh dari Bumi dari Matahari", kata Prince.

Biver mengatakan komet itu diyakini berasal dari Awan Oort, teori bola luas yang mengelilingi Tata Surya yang merupakan rumah bagi benda-benda es misterius.

Terakhir kali komet melewati Bumi adalah selama periode Paleolitik Muda, ketika Neanderthal masih menjelajahi Bumi.

Prince mengatakan kunjungan komet berikutnya ke Tata Surya bagian dalam diperkirakan akan terjadi 50.000 tahun lagi.

Namun Biver mengatakan ada kemungkinan bahwa setelah kunjungan ini komet tersebut akan "terlontar secara permanen dari Tata Surya".

Di antara mereka yang mengamati dengan cermat adalah James Webb Space Telescope. Namun, itu tidak akan mengambil gambar, melainkan mempelajari komposisi komet, kata Biver.

Semakin dekat komet ke Bumi, semakin mudah bagi teleskop untuk mengukur komposisinya saat Matahari mendidih dari lapisan terluarnya, kata Prince.

"Pengunjung langka" ini akan memberi "kita informasi tentang penghuni tata surya kita jauh di luar planet yang paling jauh", tambahnya.