Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Zona Layak Huni Super-Earth dari Katai Merah

Sebuah planet super-Bumi telah ditemukan di dekat zona layak huni bintang katai merah hanya 37 tahun cahaya dari Bumi. Ini adalah penemuan pertama oleh instrumen baru di Teleskop Subaru dan menawarkan kesempatan untuk menyelidiki kemungkinan kehidupan di planet-planet di sekitar bintang-bintang terdekat. Dengan hasil pertama yang begitu sukses, kita dapat berharap bahwa Teleskop Subaru akan menemukan lebih banyak, bahkan berpotensi lebih baik, kandidat planet layak huni di sekitar katai merah.

Katai merah, bintang yang lebih kecil dari Matahari, merupakan tiga perempat dari bintang di Galaksi Bima Sakti, dan berlimpah di lingkungan sekitar Matahari. Dengan demikian, mereka adalah target penting dalam pencarian planet ekstrasurya terdekat dan kehidupan di luar bumi. Tapi katai merah dingin dan tidak memancarkan banyak cahaya tampak dibandingkan dengan jenis bintang lainnya, sehingga sulit untuk mempelajarinya.

Dalam panjang gelombang inframerah, katai merah lebih terang. Jadi Pusat Astrobiologi di Jepang mengembangkan instrumen pengamatan inframerah yang dipasang di Teleskop Subaru untuk mencari tanda-tanda planet di sekitar bintang katai merah. Instrumen tersebut bernama IRD untuk Infrared Doppler, metode observasional yang digunakan dalam pencarian ini.

Hasil pertama dari pencarian ini adalah tanda-tanda Bumi super empat kali massa Bumi yang mengelilingi bintang Ross 508, terletak 37 tahun cahaya di konstelasi Serpens. Planet ini, Ross 508 b, memiliki tahun hanya 11 hari Bumi, dan terletak di tepi bagian dalam zona layak huni di sekitar bintang induknya. Menariknya, ada indikasi bahwa orbitnya berbentuk elips, yang berarti bahwa untuk sebagian orbitnya, planet ini akan berada di zona layak huni, wilayah di mana kondisinya akan tepat untuk keberadaan air cair di permukaan planet. Apakah benar-benar ada air atau kehidupan adalah pertanyaan untuk studi lebih lanjut.

Memiliki planet pertama yang ditemukan dengan metode baru ini begitu dekat dengan zona layak huni tampaknya terlalu bagus untuk menjadi kenyataan dan menjadi pertanda baik untuk penemuan di masa depan. Bun'ei Sato, seorang Profesor di Institut Teknologi Tokyo dan peneliti utama dalam pencarian ini berkomentar, "Sudah 14 tahun sejak dimulainya pengembangan IRD. Kami telah melanjutkan pengembangan dan penelitian kami dengan harapan menemukan planet yang tepat. seperti Ross 508 b."