Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Bowling Galaksi

Kredit: ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton, Survei Energi Gelap, DOE, FNAL, DECam, CTIO, NOIRLab/NSF/AURA, ESO. Pengakuan: J. Schmidt

Subjek gambar ini adalah sekelompok tiga galaksi, yang secara kolektif dikenal sebagai NGC 7764A. Mereka dicitrakan oleh Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA / ESA , menggunakan Advanced Camera for Surveys (ACS) dan Wide Field Camera 3 (WFC3). Dua galaksi di kanan atas gambar tampak berinteraksi satu sama lain — memang, jejak panjang bintang dan gas yang memanjang dari keduanya memberi kesan bahwa keduanya baru saja ditabrak dengan kecepatan tinggi, dilemparkan ke dalam kekacauan oleh galaksi berbentuk bola bowling di kiri bawah gambar.

Namun pada kenyataannya, interaksi antar galaksi terjadi dalam periode waktu yang sangat lama, dan galaksi jarang bertabrakan satu sama lain. Juga tidak jelas apakah galaksi di kiri bawah benar-benar berinteraksi dengan dua lainnya, meskipun mereka sangat dekat di ruang angkasa sehingga tampaknya mungkin demikian. Secara kebetulan, interaksi kolektif antara galaksi-galaksi ini telah menyebabkan dua di kanan atas membentuk suatu bentuk, yang dari sudut pandang Tata Surya kita, menyerupai kapal luar angkasa yang dikenal sebagai USS Enterprise dari Star Trek!

NGC 7764A, yang terletak sekitar 425 juta tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Phoenix, adalah contoh menarik tentang betapa canggungnya tata nama astronomi. Ketiga galaksi secara individual disebut sebagai NGC 7764A1, NGC 7764A2 dan NGC 7764A3, dan untuk menjadi sangat sulit, galaksi yang sama sekali terpisah, bernama NGC 7764, berada di langit sekitar jarak Bulan (seperti yang terlihat dari Bumi). 

Penamaan yang agak serampangan ini lebih masuk akal ketika kita mempertimbangkan bahwa banyak katalog untuk melacak benda langit telah disusun lebih dari 100 tahun yang lalu, jauh sebelum teknologi modern membuat standarisasi terminologi ilmiah menjadi lebih mudah. Karena itu, banyak objek astronomi memiliki beberapa nama yang berbeda, atau mungkin memiliki nama yang sangat mirip dengan nama objek lain sehingga menimbulkan kebingungan.